Найбільша зірка у Всесвіті

Нічне небо усіяне мільярдами зірок, і хоча вони здаються дуже маленькими яскравими точками, насправді вони воістину величезні і вражають уяву своїми розмірами. Кожен такий «світлячок» на небі являє собою величезний плазмовий кулю, в глибині якого відбуваються потужні термоядерні реакції, розігріваючі зоряне речовина до тисяч градусів на поверхні і до мільйонів – в центрі. З величезної відстані зірки здаються незначними, але дуже красивими і сяючими.

Порівняльні характеристики зірок

В даний час тільки в нашій галактиці вчені-астрономи налічують до 400 мільярдів зірок, а всього ж існує (у доступній для вивчення частині Космосу) близько 170 мільярдів галактик! Це число практично неможливо собі уявити. Щоб хоч якось орієнтуватися в цьому множині, астрономи класифікують зорі за світністю, масою, розмірами, типом. У Всесвіті можна зустріти такі різні зірки, як червоний гігант блакитний гігант, жовтий карлик, нейтронна зірка і так далі. Найбільші з зірок часто називають гипергигантами. Ті, які менші, іменуються супергигантами. І деколи зрозуміти, яка зірка найбільша, досить складно. Адже постійно відкриваються нові зірки і галактики, і вчені поки не навчилися з точністю визначати їх розмір.

Слово «зірка» має й переносне значення. Але ті, хто звик блищати на Землі (музиканти, найбільші порно-зірки, голлівудські знаменитості, видатні артисти і моделі), навіть мріяти не можуть про те, щоб змагатися у величі з небесними світилами, вони навіть не мріють затьмарити своїм блиском Сонце. Але астрономи знають: за мірками Всесвіту, воно лише жовтий карлик. Є куди більш великі небесні гіганти. Так-так, для самих нетерплячих відразу скажемо, що, на жаль, не Сонце – найбільша зірка. Але ж яка є найбільшою?

Назва найбільшої зірки — UY із сузір’я Щита.

Складності у визначенні розміру

Основних труднощів у визначенні порівняльного розміру дві. Перша – це величезні відстані, що існують в космічному просторі. Віддаленість не дозволяє точно визначати розміри зірки навіть найсучаснішими приладами, а по мірі удосконалення телескопів дані весь час уточнюються.

Другою основною складністю є те, що зірки – динамічні астрономічні об’єкти, в них відбувається маса різноманітних процесів. І частина зірок при цьому пульсує, змінюючи свою світність і величину. Ще зовсім недавно небесні тіла, що носили титул найбільших зірок, попрощалися з ним з цієї причини. Особливо «страждають» від цього червоні гіганти, які відносяться до категорії найбільш величезних. З цієї причини класифікація зірок за величиною в будь-якому випадку буде відображати стан «на небі» тільки в даний певний момент часу. Саме тому категорія найбільших зірок завжди буде дуже відносна і непостійна.

Різні розміри

Всі зірки у Всесвіті мають дуже різні розміри; вони відрізняються один від одного, часом, дуже сильно, в десятки, сотні і більше разів. Сонце – далеко не найбільша зірка, але і самої маленької її теж не назвеш. Діаметр її – 1,391 млн кілометрів. І при цьому по зіркової класифікації вона – типичнейший «жовтий карлик»! Хоча ця величина і здається величезною, є зірки і більше в кілька разів. Найбільші (відомі науці) – це Сіріус, Поллукс, Арктур, Альдебаран, Ригель, Антарес, Бетельгейзе, Мю Цефея і VY сузір’я Великого Пса. Остання донедавна лідирувала серед всіх відомих зірок.

Третій номер

Третьою за величиною зіркою, спостерігається Всесвіту, вважається WOH G64. Ця зірка також зарахована до категорії червоних гігантів. Вона належить сузір’я Золота Риба Великої Магелланової хмари. Світло цієї зірки летить до нас 163 тисячі років. Можливо, зірка вже давно вибухнула, ставши наднової, але ми про це дізнаємося лише через багато тисяч років.

Діаметр зірки-рекордсмена перевищує діаметр нашого світила у 1730 разів.

Недавній лідер

Довгий час найбільшою зіркою вважалася VY сузір’я Великого Пса. Радіус її перевищує Сонячний приблизно в 1300 разів. Діаметр його — 2 мільярди кілометрів. Розташована ця зірка в 5 тисячах світлових років від нашої рідної Сонячної системи. Один оборот навколо VY зайняв би у космічного корабля 1200 років, якщо б швидкість його дорівнювала 800 кілометрів на годину. Якщо зменшити діаметр Землі до 1 сантиметра і порівняти її, таким чином, з VY, діаметр зірки був би 2,2 кілометра за такими мірками. Хоча маса зірки, вражає не так – вона всього в 40 разів важче Сонця. Але зате яскравість цієї зірки порівняти з будь-яким небесним світилом, що спостерігаються з Землі. Вона перевищує сонячну в 500 тисяч разів.

Вперше VY Великого Пса спостерігав вчений Жозеф Жером де Лаланд, він записав її у своєму зоряному каталозі. Дата цього чудового події – 7 березня 1801 року. Було зазначено, що ця VY має сьому зоряну величину. Через 46 років були проведені спостереження, в результаті яких з’ясувалося, зірка має малиновий колір. Потім було виявлено, що у цієї зірки є 6 дискретних компонентів, тому вона, швидше за все, є кратною зіркою. Кратна зірка — це та яка складається з кількох зірок, близько один до одного розташованих, і помилково приймається за одну велику зірку. В даний час вже відомо, що «дискретні компоненти» насправді є яскравими ділянками туманності, яка розташувалася навколо зірки. І ця зірка на сьогоднішній момент стоїть на другому місці за величиною.

Цікаві факти про VY Великого Пса

При вражаючою яскравості, щільність зірки зовсім невелика. Вона всього лише в п’ять разів перевищує густину звичайної води. Для порівняння – щільність речовини Сонця становить 1,409 від щільності води.

Астрономи відносять даний супергігант до категорії нестійких «старих» зірок і передбачають його вибуху і перетворення на наднову зірку протягом найближчих ста тисяч років. На щастя для нас, VY із сузір’я Великого Пса настільки далека від нас, що навіть коли вибухне через сто тисяч років, ні краплі не зашкодить Сонячній системі.

За зіркою ведуться регулярні спостереження починаючи з 50-х років XIX століття. За цей час зірка втратила значну частину своєї світимості. Вчені вважають, що даний процес пов’язаний з втратою зоряного речовини, зірка просто «вигоряє».

Лідер в наші дні

Як би ні була величезна попередня зірка, вченим мужам вдалося відкрити ще більш вражаючу. Причому в нашій галактиці Чумацький Шлях.

За зоряним каталогах вона проходить як UY із сузір’я Щита. Дана абревіатура означає зміни в яскравості світіння, таким чином, зірка відноситься до класу змінних з орієнтовним періодом пульсації, становить 740 доби. Якщо порівнювати світність зірки-лідера з светимостью нашого Сонця у видимому неозброєним оком спектрі, то вона більше 120 тисяч разів. Якщо ж враховувати інфрачервоний спектр випромінювання цих двох зірок, то вийде ще більш вражаюча цифра – 340 тисяч разів!

Хоча вперше вона була відкрита німецькими фахівцями-астрономами р. в Бонні ще в далекому 1860, визначити її справжні розміри вдалося тільки в 2012, за допомогою американського телескопа, що знаходиться в пустелі Атакама. Тоді вона і отримала пальму першості серед величезних палаючих красунь.

Розміри UY Щита

Зірка UY Щита віддалена від Сонячної системи на дев’ять з половиною тисяч світлових років, тому визначити її розміри можна лише приблизно. Її діаметр становить від 1,056 до 1,323 мільярда кілометрів, що перевищує діаметр нашої зірки в 1500-1900 крат. Але на піку пульсації (а, як ми пам’ятаємо, UY із сузір’я Щита відноситься до категорії мінливих зірок) діаметр може досягати 2000 сонячних діаметрів! Це робить її найбільшою зіркою в галактиці Чумацький Шлях і у всій дослідженій Всесвіту.

Для наочності: якщо подумки помістити UY із сузір’я Щита на місце нашого рідного Сонця, то воно не тільки поглине найближчі планети, включаючи Землю, але навіть «добереться» до Юпітера, а з урахуванням найвищої з оцінок радіусу, ще й поглине орбіту Сатурна.

Ще одна цікава цифра, яка допоможе оцінити всю ступінь величезності цієї найбільшої зірки у Всесвіті: в її обсязі можна розмістити п’ять мільярдів жовтих карликів, подібних до нашого Сонця.

Отже, можна зробити висновок, що найбільшою зіркою, відомої науці, є UY із сузір’я Щита, про це і було докладно розказано в цій статті.