Найбільші острови Вест-Індії: географічне положення, історія відкриття та освоєння

Своє узагальнююче назва острови Вест-Індії отримали в результаті помилки, допущеної європейськими мореплавцями, вперше побачили береги нових земель. Європейці прийняли знову відкриті землі за Індію, яку так довго шукали.

Походження назви

«Вест-Індія» дослівно перекладається як «Західна Індія». Таку назву острова Карибського басейну отримали з-за того, що європейські мореплавці прийняли нові острови за Індію, хоча і рухалися на захід від Європи.

Однак історичний розвиток терміна було не таким простим, як може здатися. Так як колонізували регіон кілька країн, то і використовувався термін не завжди однаково. До моменту, коли колонізація земель була в основному завершена, можна було вже говорити про існування декількох «Вест-Індій»: Британської, Французької, Іспанської.

Загрузка...

Географія островів Вест-Індії

З кліматичної точки зору, всі острови локалізовані в одній зоні. Острови Вест-Індії розташовані у Мексиканській затоці між Північною і Південною Америкою. Незважаючи на те, що є джерела, в яких регіон відноситься до Північної Америки, велика частина дослідників схильна відносити його до Південній Америці.

Регіон обмежений 10° і 28° північної широти і 59° і 85° західної довготи. Таким чином, всі острови лежать в Північній і Західній півкулях і набагато ближче до узбережжя Південної Америки, ніж до берега Північної.

Карибське море характеризується великою кількістю островів, багато з яких об’єднані у великі групи, такі як Малі та Великі Антильські острови, а також Багамські та Віргінські. Є також багато досить великих островів, таких як Куба і Ямайка, Гаїті.

Клімат островів

Острови Вест-Індії знаходяться в безпосередній близькості до екватора, а це значить, що їх клімат є досить рівним, з не надто яскраво вираженою зміною сезонів.

Самим жарким і вологим часом в цьому регіоні вважається весна, яка починається в травні і триває до початку червня, коли починається дуже жарке і сухе літо, що характеризується невеликою кількістю опадів і великою кількістю сонячних днів.

Протягом всього року на території островів Вест-Індії можна спостерігати постійні вітри, які, втім, не позбавляють від вологості, сприяє розвитку епідемій різних тропічних захворювань зразок жовтої лихоманки. Сухе повітря спостерігається лише в горах, що робить високогірні райони більш придатними для здорового відпочинку.

Від однієї групи островів до іншої зволоженість протягом року може трохи змінюватися. Наприклад, на Великих Антильських островах найбільше дощів випадає у липні, у той час як на Малих — в серпні і жовтні.

Флора і фауна островів

Острови Карибського моря покриті пишною рослинністю, характерною для Південноамериканського континенту. Уздовж узбережжя ростуть тропічні ліси, у внутрішніх областях островів розкинулися просторі луки.

На рослинний світ островів великий вплив справила колонізація місцевої флори європейськими фруктовими деревами, які почали оброблятися на території цих земель в індустріальних масштабах.

Взагалі, завезені рослини мають велике значення для місцевої економіки. Наприклад, кавове дерево, завезене з Аравії, дає значну частку місцевого експорту поряд з цукром і какао. Велике значення для місцевих жителів має обробіток тютюну, бавовнику, хлібного дерева і кукурудзи, яка є традиційною культурою в Південній Америці. Важливі також кокосова пальма, ваніль і агава, з якої отримують широкий спектр продуктів.

Тваринний світ країн і островів Вест-Індії дуже різноманітний, але і він зазнав значного впливу завезених видів. На островах зустрічаються мавпи, папуги, скорпіони і дикі коні. Велика рогата худоба, завезений з Європи, вкрай важливий для продовольчої безпеки не надто багатого регіону.

Загрузка...

Колоніальна історія регіону

На островах Вест-Індії держави в якості самостійних одиниць міжнародного права стали з’являтися ще в XlX ст. в результаті боротьби місцевих колоній за незалежність від метрополій.

Процес деколонізації має величезне значення для суб’єктності місцевих жителів, адже протягом багатьох століть корінне населення зазнавало значного тиску з боку європейських колонізаторів. Також був важливий процес завезення рабів з Африканського континенту для роботи на кавових та бавовняних плантаціях.

Першим незалежною державою Вест-Індії стала Республіка Гаїті, яка домоглася незалежності від Франції в 1804 році. Втім, міжнародне визнання республіка отримала лише в 1825 році. Однак саме вона на кінець дев’ятнадцятого століття була єдиною суверенною державою Карибського басейну, в той час як всі інші острови були іспанськими колоніями.

Сучасна політична карта

На островах знаходяться тридцять суверенних і залежних держав. Багато території, хоча і володіють значною автономією і можливістю самоврядування, перебувають у формальній залежності від європейських держав, таких як Франція, Нідерланди і велика Британія, а також США.

Список суверенних держав Вест-Індії виглядає так:

  • Куба.
  • Домініканська республіка.
  • Гаїті.
  • Ямайка.
  • Багами.
  • Сент-Кітс і Невіс.
  • Антигуа і Барбуда.
  • Домініка.
  • Сент-Люсія.
  • Сент-Вінсент і Гренадіни.
  • Гренада.
  • Барбадос.
  • Тринідад і Тобаго.
  • Частково Венесуела.

Найбільшим островом Вест-Індії є Куба, територію якого повністю займає Республіка КУба, проголошена в 1959 році.

Республіка Куба

Куба є найбільшим державою регіону з унікальною і неповторною історією, в основі якої лежить також боротьба за незалежність від Іспанії. Суверенітет острів отримав у 1898 році в результаті війни між США та Іспанією. Суверенітет цей, втім, був неповним і мав на увазі певну залежність від перемогли у війні США, які, згідно з новою кубинської конституції, мали право ввести на територію молодої республіки війська в разі необхідності.

Довгий період внутрішньої політичної нестабільності, залежно від американських спецслужб і економічної експлуатації місцевого населення і природних багатств острова призвели до того, що 1959 року на Кубі відбулася соціалістична революція, активно підтримана СРСР. Однак подібний результат призвів до тривалої ізоляції острова від своїх найближчих сусідів і тривалої конфронтації з США, яка в повній мірі не закінчилася і донині.

Республіка Гаїті

Острів був відкритий Колумбом в 1492 році і отримав назву Еспаньола. Відразу після відкриття почалося активне освоєння острова іспанцями, які стали засновувати там колонії, добувати золото та експлуатувати місцеве населення, яке чинило опір і навіть знищила одне з іспанських поселень.

Втім, інтерес до острова у іспанців протримався недовго, і вже в 1520 році колонізатори переключили свою увагу на більш прибуткові колонії в Мексиці та Південній Америці. Згодом острів став ареною боротьби між іспанцями і французами, які в підсумку здобули перемогу.

Однак у 1804 році чорношкірі раби, яких у великій кількості завозили з Африки, підняли повстання, яке французи виявилися не в змозі придушити. В результаті було створено самостійна держава, визнана Францією лише в 1825 році. Легенди про островах Вест-Індії містять численні історії про зниклих без вести поселенців, джерела вічного життя і золотих містах, які іспанці безуспішно шукали протягом століть у всіх своїх колоніях — від Північної Америки до лісів Амазонки.

Загрузка...