Північна Америка: географічне положення, рельєф, рослинний і тваринний світ

Північна Америка зазвичай асоціюється з США і Канадою, однак на материку знаходиться ще 21 держава. Це третій за розміром континент нашої планети. Він володіє різноманітним рельєфом, по-своєму унікальною фауною і флорою. Тут є високі гори Кордильєри, глибокий Великий каньйон і ще багато цікавого. Детальніше про це ми й поговоримо у статті.

Географічне положення Північної Америки

Континент повністю розташований в межах Західного півкулі і майже повністю в межах Північного. Він омивається Тихим, Атлантичним та Північним Льодовитим океанами. В північній і південній частині його береги порізані морями (Гренландське, Карибське, Баффіна і т. д.) і затоками (Гудзонова, Мексиканська, Каліфорнійський і т. д.).

Площа Північної Америки охоплює 20,4 млн км2. Крім континентальної частини, до неї відносять деякі прилеглі острови, наприклад, Канадський архіпелаг, Ванкувер або Алеутські острови. Найбільший з них – Гренландія, є заморською територією Данії. Разом з островами площа становить 24,2 млн км2.

Материк витягнуть в меридіональному напрямку і становить 7 326 км в довжину. Він досить широкий в північній і центральній частинах і сильно звужується на південь, де його ширина ледь становить 70 км. Панамським перешийком континент з’єднується з Південною Америкою. З Євразією він розділений Беринговою протокою.

Рельєф Північної Америки

Уздовж західного узбережжя материка простягаються гори Кордильєри, вкриті льодовиками і багаторічними снігами. Разом з Алеутскими островами вони входять в Тихоокеанське вогненне кільце і є сейсмічно активною зоною, де час від часу трапляються землетруси і виверження. Всього на території материка знаходиться близько 17 вулканів, частина з яких діючі.

Кордильєри перетинають всі кліматичні пояси материка, окрім арктичного і субарктичного. Їх мальовничі гострі хребти виростають на 6 км у висоту і густо розсічені глибокими долинами. Найвищою точкою є Пік Деналі або Мак-Кінлі (6193 м). На східному узбережжі материка розташована стара і низька гірська система Аппалачі, досягає максимум 2 037 метрів (гора Мітчелл). Вище від них розташовується Лаврентійська височина і однойменні невисокі гори.

У центрі і на сході рельєф Північної Америки представлений Центральними і Великими рівнинами. Уздовж Атлантичного узбережжя розміщуються берегові низовини шириною до 300 км. Вони представлені заболоченими територіями, терасами і уступами. Біля самого океану поцятковані лагунами і косами, вкриті піщаними пляжами і болотами.

Клімат

Рельєф та географічне положення Північної Америки дуже сильно позначилися на її клімат. Материк ближче всього підходить до полюса і перетинає всі географічні пояси, крім екваторіального. На півночі Америки спостерігаються дуже низькі температури (від -20 до -40 °C), снігові бурі взимку і полярні ночі, які тривають по кілька місяців.

Саму велику територію в центрі охоплює помірний пояс. Завдяки гірським системам з двох сторін, повітряні маси не можуть проникнути вглиб материка, чого там сформувався сухий, різко континентальний клімат. На узбережжях він океанічний, пом’якшений вітрами з моря. На півдні Мексики і в країнах Центральної Америки діє спекотний тропічний клімат з теплим літом (до +35 °C) і взимку (до +25 °C).

Велика різниця температур материка і вплив океану створюють численні урагани, зливи і торнадо на берегах Північної Америки. Епіцентрами катастроф часто стають регіони поруч з Мексиканською затокою і Карибським морем.

Внутрішні води

Річки Північної Америки належать до басейнів трьох океанів, що оточують її. Основним вододілом між ними виступають Кордильєри. Зрошення материка відбувається нерівномірно, більшість значних водойм знаходиться в північній його частині.

Найбільші річки Америки – Міссісіпі, Міссурі, Йелоустоун, Канзас, Арканзас. Найдовшою на материку є Міссісіпі. Вона тягнеться на 3900 метрів від озера Ітаска до Мексиканської затоки. У Кордильєрах найбільшою річкою є Колорадо. Своїм сильним плином вона створила Гранд-Каньйон — один з найглибших каньйонів у світі.

На кордоні Канади і США розташувалися знамениті Великі озера Північної Америки. Вони являють собою цілу систему водойм, пов’язаних один з одним поруч проток і річок. Озера займають площу в 244 106 кілометрів, а глибина деяких із них сягає близько 200 метрів.

Рослинний світ

Багато острова на півночі від материка взагалі не зайняті рослинністю. Вони знаходяться в зоні арктичних пустель і вкриті багаторічними льодами. Нижче тягнеться велика зона тундри, де переважають карликові дерева, злаки, мохи та лишайники.

Від Аляски і Гудзонової затоки до Великих озер простягається тайга. Тут, крім сосен, ялин і модрин, ростуть типові для Північної Америки рослини – канадські тсуги, Дугласовы ялиці і гігантські секвої. Поступово починаються листяні ліси з вільхою, дубом, березами, буками, кленами і тюльпановими деревами.

Нижче природні зони розподіляються меридіонально. Великі ділянки в центрі Північної Америки (Великі рівнини) покриті преріями, які тягнуться з півночі на південь США. Тут зустрічаються низькі і високі трави, агави, кактуси та інші степові і пустельні рослини. На півдні поширені вічнозелені ліси і чагарники дерева.

Тварини

Тваринний світ Північної Америки тісно пов’язаний з кліматом і природними зонами материка. Суворі арктичну пустелю і тундру населяють білі ведмеді, песці, гризуни лемінги, північні олені і карібу. У прибережних водах зустрічаються кити, тюлені, моржі.

У лісах материка живуть бурі ведмеді, куниці, росомахи, червоні рисі, тхори, лисиці та вовки. Південних тропічних регіонах зустрічаються екзотичні для нас алігатори, а також черепахи, різноманітні чаплі, жаби і змії. Специфічними тваринами Північної Америки є бізони і антилопи-вилороги, що живуть в преріях, степові барани і вовки, ховрахи, опосуми і, що мешкають на деревах, дикобрази.