Середнє Царство: історія, характеристики і цікаві факти

Багатотисячолітню історію Єгипту прийнято ділити на певні періоди, такі як Доісторичний період, Додинастичний Єгипет, Раннє царство, Стародавнє царство, Середнє царство, Нове царство, Пізнє царство.

Кожен з цих хронологічних відрізків має свої певні особливості. Період Стародавнього царства завершився крахом країни на полунезависимые області. Але це не означає, що на цьому завершилася історія. Чекав новий виток розвитку єгипетського суспільства, відомий як епоха Середнього царства (2040 -1783 рр. до н. е). Про те, чим вона запам’яталася, які особливості мала, можна дізнатися з цієї статті.

Хаос і розруха

Роздробленість колись могутнього Стародавнього Єгипту вплинула на всі сфери життя. У першу чергу постраждала зрошувальна система. Єгипет завжди був залежним від примх Нілу. Коли канали засмічувалися, наступав голод, доводивший людей до відчаю. До наших днів дійшли жахливі відомості про канібалізм. Це не випадково: адже разом з руйнуванням розподілу води була знищена також чудово зарекомендувала себе державна програма зберігання зерна, розрахована на неврожаї.

Можливості вельмож того періоду стали більш, ніж скромні. Це чудово видно зі збережених гробниць. Хоча вони споруджуються на місцях, однак усипальниці місцевих напівнезалежних номархів не можуть похвалитися розкішшю. Період між епохами Стародавнього і Середнього царств — мабуть, одна з найзагадковіших в історії Єгипту. Залишається тільки здогадуватися про те насильство, яке тоді відбувалося: народні бунти, їх придушення, «гризня» між сусідами у спробі взяти під свій контроль придивилася територію.

Збираючи уламки

На роль об’єднувача розрізнених земель претендували два центри сили: міста Фіви і Гераклеополь. В результаті запеклої боротьби переможцем вийшов фіванський номарх Ментухотеп II. Влада фараона була повалена і Гераклеополь скорився.

Було багато роботи і перше, на що керівництво країни звернуло увагу – відновлення каналів, що живлять поля водою. Населення зросло, тому було прийнято рішення про освоєння заболочених районів держави. Проводилися всі необхідні роботи з поліпшення сполучення всередині Єгипту. Всі шляхи в пустелі, по яких проходили каравани, обладналися колодязями.

Ситуація в епоху Середнього царства стабілізувалася: економічна і військова міць зросла, тому проводилася політика завоювання і освоєння нових територій. Найяскравішим прикладом є експансія Нубії і проникнення в Східне Середземномор’я. Величезних успіхів досягла торгівля, яка відкрила нових партнерів.

Сільське господарство

Воно носило примітивний натуральний характер. В епоху Середнього царства відбувається удосконалення знарядь праці (поява плугів з крутим заворотом, похилі на підставці зернотерки і т. д). Крім цього, поліпшуються породи великої рогатої худоби, вводяться в експлуатацію землі, які ще недавно були заболочені. Однак самі прийоми сільськогосподарських робіт були досить архаїчними. Ось як це виглядало.

Як правило, після спаду паводку грунт являла собою одну суцільну рідку бруд. Не мудруючи лукаво, сіяч просто кидав зерно під ноги домашніх тварин (баранов або свиней), випущених на таке поле для того щоб притоптати посів, а заодно ущільнити грунт. Ця операція заміняла дії борони. Для поліпшення результату контрольним дією була робота упряжки биків, тягнуть дерев’яну соху. Ось тільки вона не разрыхляла землю, а закривала посіяне зерно землею.

Якщо ж земля швидко висихала, заростаючи бур’янами, то такі великі грудки землі разрыхлялись за допомогою мотики, потім орач запрягав пару биків і сохою дрібні грудки засовували в неглибокі борозни. Тільки після цього допускалася робота сіяча зерна, яке також втаптывалась в грунт за допомогою худоби. Завершальний етап – робота мотикою: розрівнює землю і прикриває посів.

Прибирання врожаю носило ритуальний характер. До неї залучали навіть музикантів. Поки женці, озброєні дерев’яними серпами, зі вставленими в них кремнієвими зубами, виконували свою роботу, на трудові подвиги їх надихали флейтист і співак. Судячи по збереженому рельєфу гробниці Тії, співак з оглядкою на акомпанемент, був готовий виконати будь-шлягер того часу (в основному це були гімни, присвячені Богу Осірісу). Ось таким було мистецтво Середнього царства, знаходиться на службі свого народу, готовий його підтримати в найвідповідальніші, важливі моменти.

Рабовласництво і «малі» люди

Розвиваючи загарбницьку політику, Єгипет набуває безліч робочих рук, в яких відчував крайню необхідність. Торгівля, сільське господарство, успішні військові походи – всі ці умови сприяли висуненню в суспільстві середніх верств населення. Документи Середнього царства їх називають людьми «малими». Образ людини, який сам добився успіху, пошани в суспільстві стає найбільш привабливим. Якщо проводити паралелі – «американська мрія». Ті ж коріння і мотивація: досягти успіху, щоб потім інші люди працювали на тебе.

Тому дуже часто зустрічаються посмертні написи, що датуються цим періодом, де поряд з різним майном перераховуються ще й «голови». Під цим терміном мали рабів. Середній заможний скотар, сановник, купець міг мати кілька десятків таких «голів». Їх заповідали, роздавали в якості нагороди. У цілому становище рабів було безправним. Лише трохи краще було становище простих людей.

Соціальні відносини в епоху Середнього царства Єгипту

Номархи – представники вищої місцевої знаті — для зміцнення своєї влади повинні були заручитися підтримкою жрецтва. Хоча і відбулося об’єднання Єгипту під однією верховною владою фараона, реальне становище місцевих «князьків» мало чим змінилося. Вони всі також були сильні на місцях. Зате становище селянства реально погіршився. У часи Давнього царства «царські» люди — категорія осіб (вільних землеробів), зайнятих збиранням врожаю в господарстві номарха, — тепер все частіше відбувають трудову повинність у інших великих землевласників.

В цілому для Єгипту властива висока організація трудових ресурсів. В документах часто згадуються «загони» каменярів, «загони» моряків. Ремісники об’єднуються за родом занять, проте мало хто з них міг похвалитися високими доходами. В цілому спостерігається величезна прірва між різними верствами населення. Це зіграло ключову роль в подальшому ослабленні країни, і підкоренні її народами, які носять загальну назву «гіксоси», що перебувають на більш високому технічному рівні.

Під п’ятою загарбників

Прийнято вважати, що гіксоси це об’єднання народів, що прийшли з території сучасної Сирії. До них зараховують хуритов і хетів. Цей 110-літній період контролю загарбниками значній території Єгипту називають «Другим перехідним періодом», він знаходиться в хронології між Середнім і Новим царством.

Гіксоси, які мають колісницями, складними складовими луками, прекрасними обладунками і відмінною тактикою ведення бойових дій, використовували ворожнечу окремих єгипетських номархів. Для того щоб вигнати загарбників, необхідно було перейняти їх зброю, створити матеріальну базу, згуртувати навколо себе союзників. Основні лиха від дій окупантів відчували райони Дельти Нілу. Фіви в цей час готувалися до боротьби.

Звільнення Єгипту

Дійшла легенда, ковзаючи згадуються ім’я фіванського царя Секененра. Отримавши широку підтримку народних мас, маючи величезні ресурси, він виступив у відкриту боротьбу. Військова удача не була на його боці. Збереглася до наших днів мумія цього полководця має значні пошкодження. По всій видимості, він упав у бою, але його справу продовжив син, відомий в історії як Камес.

Але навіть і йому не вдалося зруйнувати столицю ненависних загарбників. Надто вже незалежні були нубийские правителі, які вдарили в спину наступаючим фіванським військам.

Тільки його брат – засновник нової 18 династії, з якої бере свій початок період Нового царства Яхмес, остаточно вигнав гіксосів.

Духовна спадщина

Середнє царство Стародавнього Єгипту по праву можна вважати класичним періодом розквіту науки та культури. Оформляється среднеегипетский мову, подальший розвиток отримує иератическое лист. Бог Загробного світу Осіріс ототожнювався з кожним померлим, хоча в епоху Стародавнього царства таким привілеєм користувалися лише фараони.

Збереглися портретні скульптури менш ідеалізують правителів Єгипту. На жаль, пам’яток архітектури збереглося не так багато. Це поминальний храм Ментухотепа, каплиця Сенурсета. Основний стиль будівництва переглянутий на користь нових потреб суспільства. Він став менш помпезним.

Розвивається медицина. Такі праці, як папірус Еберса і Едвіна Сміта, відображають знання єгиптян про анатомію людини, його кровоносною системою. Є одна примітна деталь: у роботах цього періоду магічна термінологія поступається практичної.

Висновок

Розквіт Середнього царства припав якраз на час правління 12 династії. Незважаючи на успіхи в економічній, військовій сфері, основне завдання — повне об’єднання Єгипту — так і не була вирішена. Це і зіграло свою зловісну роль у подальших лиха. Боротьба з загарбниками стала тією об’єднавчою платформою, яка згуртувала єгипетське суспільство. Почалася епоха Нового царства, але це вже інша історія.