Томас Мертон: біографія, творчий шлях

У Томаса Мертона безліч ролей, але головна роль у його житті — споглядач. Дивно цікава доля і творчий шлях, який тривав, на жаль, недовго – проповідник прожив всього 53 роки. Він був поетом, вчителем, письменником, ченцем, громадським діячем і служителем бога. Яким був його творчий шлях і як обірвалося життя відомого проповідника дзен-католицизму?

Дитинство

Томас Мертон народився у Франції в 1915 році. Це було важкий воєнний час, яке, безумовно, позначилося на характері маленького Томаса. Він ріс в родині художників, у творчій атмосфері. Від батьків він успадкував творче бачення світу, абстрактне мислення та інтерес до духовних аспектів життя. Мама Томаса, Рут Дженкінс, померла від раку через 6 років після народження дитини. Убитий горем батько, Оуен Мертон, забрав сина і переїхав на Бермуди. Томас згадує краєвиди моря, написані батьком в той час. Через три роки життя на островах Томас з батьком повернувся до Франції, де, нарешті, вступив на навчання в приватний ліцей.

Освіта

Майбутній проповідник часто змінює школи, він навчається у Франції, в Англії, подорожуючи з батьком. Ці часті подорожі і відсутність грошей чернець згодом опише у своїх спогадах.

Майже неможливо вивести якийсь загальний сенс з постійних реорганізацій нашого життя і наших планів, що відбувалися в моєму дитинстві з місяця в місяць. Хоча кожен новий етап здавався мені розумною і доречною зміною. Іноді я ходив у школу, іноді ні. Іноді ми з батьком жили разом, іноді я залишався з чужими людьми і бачився з ним лише час від часу. Різні люди входили в наше життя і зникали з неї. Сьогодні у нас одна компанія друзів, завтра інша. Всі постійно змінювалося. Я все брав. І з якого дива мені повинно було приходити на розум, що більше так ніхто не живе? Така життя здавалося мені настільки ж природною, як зміна пір року чи погоди. Одне я знав: цілими днями я можу бігати де завгодно і робити що хочу, і життя була приємна.

Але в 1932 році батько Томаса помирає від пухлини мозку, і в 17 років хлопчик залишається сиротою. Він блукає по Європі, за звичкою змінює країни і міста в пошуку того, чого не знає сам. Намагається вчитися в Кембриджі, в цей час впадає у відчай, метався в питаннях віри і сенсу життя. У підсумку він відправляється в США до бабусі і дідуся по материнській лінії. Найближчі родичі були глибоко віруючими протестантами, вони підтримують рішення Томаса вступити в Колумбійський університет.

У 20 років хлопець стає студентом і «король вечірок». Він продовжує вести досить розгульний спосіб життя, але при цьому робить хороші успіхи в навчанні. Він дуже багато читає і починає все більше замислюватися про бога, Христа і віри. Це спонукає його у 24 роки охреститися в католицькій церкві. Мертон вирішує стати священиком. Але після сповіді у французькому ордені йому відмовляють. Це сильно засмутило майбутнього проповідника, але від своєї мети він не відмовився. Так починається довгий шлях до бога.

«Семиярусна гора»

У 26 років, маючи прекрасну літературну освіту і поетичний дар, Томас Мертон надходить послушником у Гетсиманський монастир. Суть перебування в цьому монастирі — молитва і праця. Новоспечений монах з ентузіазмом занурюється в новий для себе світ споглядання і землеробства. Більш того, товариський і веселий по натурі Томас стає мовчуном. Через три роки він приймає прості монаші обіти. В цей час він уже працює над своєю автобіографічною книгою «Семиярусна гора». Книга виходить в 1948 році і стає світовим бестселером. Усамітнення, мовчання і важкі чернечі обіти загартовують характер відомого письменника Томаса Мертона, і ще більше мотивують до роботи над такими творами.

Твір дійсно було дуже актуальним. У повоєнний час втомилися від війни, жорстокості і смерті люди поринули в книгу про добро і пошуках себе. «Семиярусна гора» – це цікава біографія дуже неординарної особистості, людини, життя якого не відрізнялася від життя його однолітків. Втрата батьків, занурення в мирські задоволення, постійна зміна проживання і навчальних закладів, вічний пошук себе, який привів його в тиху чернечу обитель.

Самотність і кохання

У 1949 році Томас Мертон напише «Насіння споглядання», «Вода Сілое». Він завжди міркує про любов, будучи самотнім ченцем. Адже, прийнявши обітницю безшлюбності, він позбавляє себе самого земного людського почуття — кохання.

У ці роки він активно листується зі своїми послідовниками. За 10 років виходить більше 10 книг. Всі вони знаходять свого читача, люди тягнуться до проповідника. Його знаменита цитата про любов і зараз знаходить відгук у серцях вічних романтиків:

Ми створені для любові. Поки ми одні, життя втрачає сенс, сенс народжується, коли є інший. Таємницю свого життя не відкриєш, розмірковуючи на самоті. Сенс життя — таємниця, і відкривається вона в любові, через того, кого ми любимо.

За словами Томаса Мертона, що ми створені для любові. Він закликав людей любити один одного, відпустити образи, ненависть і насолоджуватися життям, природою навколо, безцінним даром споглядання прекрасного.

«Дзен і голодні птахи»

У 1968 році виходить ще один твір Томаса Мертона — «Дзен і голодні птахи». Знаючи кілька мов, чернець часто займався перекладами. Саме перекладені ним твори про дзен-буддизмі спонукали його зустрітися з Далай-ламою XIV.

Томас Мертон захопився новим для нього течією і заглибився в практику буддійської медитації. Взагалі, духовну спадщину Сходу дуже захоплювало ченця в останні роки життя. Він вивчав різні практики, чим викликав гнів американських властей. Після війни у В’єтнамі будь-яка пропаганда буддизму і вихваляння Сходу викликали невдоволення у чиновників.

«Мудрість пустелі» Томаса Мертона вперше була опублікована в 1961 році. Це твір про смирення, самотності і порожнечі. Дзен — це духовна свобода, свобода від моралі і принципів. Зараз в Америці дзен — дуже популярний напрямок, а відкрив його для американців саме Томас Мертон.

Між тим дзэнская порожнеча — це не порожнеча відсутності, а порожнеча повноти, в якій ні придбання, ні втрат, ні зростання і немає убування, в якій має місце рівняння: нуль = нескінченність.

Ця тонка філософія дзен-буддизму і католицтва, католицтва і християнства постійно перегукується в роботах Томаса Мертона. Він шукає суть пізнання і оптимальне рішення конфлікту релігії і людини. Не дивно, що у нього багато послідовників, а книги проповідника так популярні й донині.

Книги Томаса Мертона

За своє життя чернець і проповідник написав понад 70 книг. Пік його письменницької діяльності припав на 1941-1968 роки. Саме в цей час він присвячує себе служінню Христу і в мовчанні шукає відповіді на головні питання. Автобіографія Томаса Мертона «Семиярусна гора» стала бестселером.

Все життя Мертон писав щоденники, які згодом послужили основою для автобіографічних творів. Одна з найвідоміших книг Томаса Мертона — «Насіння споглядання».

Головні твори великого проповідника були переведені на російську мову лише в 1990-х роках і тут же знайшли свого читача:

  • «Внутрішній досвід»;
  • «Дзен і голодні птахи»;
  • «Самотні думи»;
  • «Нічний дозор»;
  • «Повернення раю»;
  • «Нові насіння споглядання»;
  • «Філософія самотності».

Таїланд

Як і життя ченця і проповідника, смерть письменника Томаса Мертона була теж досить загадковою. В Таїланд батько Луї (його чернече ім’я) прибув на конференцію за східним вченням. У 1968 році, 10 грудня, його життя обірвалося, він помер від удару струмом, причиною якого був несправний вентилятор. У готельному номері безглузда земна випадковість обірвала життя великого містика і духовного наставника безлічі людей.