Яка річка найдовша в світі? Особливості Амазонки

Де знаходиться найдовша річка в світі? Не так давно вважалося, що в Африці. Проте дослідження останніх десятиліть стверджують зовсім інше. Здавалося б, з сучасними технологіями подібні нюанси давно повинні бути відомі. Але питання про те, яка річка найдовша в світі, досі може викликати суперечки і розбіжності. Давайте ж розберемося в цьому, а також дізнаємося що-небудь цікаве про нашу рекордсменці.

Ніл або Амазонка?

Протяжність річки – дуже неоднозначний параметр. Щоб його визначити, потрібно точно знати місце, де починається водотік, де він закінчується і як протікає між цими точками. Достовірні дані про це дістати не завжди просто, адже гирлі річки часто змінюється із-за сильного розмиву, а іноді і зовсім висихає і втрачається. Витоком річки зазвичай вважають початок найбільш довгого її притоки, а його вибір буває помилковим.

Довгий час найдовшою вважалася річка Ніл, довжина якої становить близько 6852 метрів. Вона протікає на сході Африки і вважається найбільшим водотоком материка. Другою за протяжністю вважали Амазонки в Південній Америці. Однак тепер річки помінялися місцями.

У середині XX століття дослідники встановили, що початок Амазонки було вибрано неправильно, і його відправною точкою є не лівий приплив, а правий. Сьогодні, на підставі сучасних вимірів і матеріалів, в число яких входять супутникові карти, можна стверджувати, що довжина річки Амазонки складає мінімум 6992 метра. Це, без сумніву, робить її найдовшою в світі.

Відкриття річки

За приблизними підрахунками, Амазонка «народилася» близько 9 мільйонів років тому. До того як про неї стало відомо світу, в її басейні проживали численні племена індіанців. Європейці на цій території з’явилися в 1542 році на чолі з конкістадором і мандрівником Франциско де Орельяно, який вважається першовідкривачем річки.

Іспанець висадився на заході Південної Америки і, перейшовши гори, відправився в сплав. Чернець в його команді вів хроніки подорожі. Він описував берега річки як непрохідні джунглі, де час від часу зустрічалися поселення людей. Конкістадори грабували їх або вчиняли з ними обмін на їжу. Через тижня іспанці дісталися до гирла річки, а Франциско Орельяно став першим, хто проплив по всій її довжині і перетнув материк із заходу на схід у найширшій частині.

За версією ченця, назва «Амазонка» конкістадор вибрав після того, як зустрівся з племенем жорстоких і войовничих жінок, відважно отбивавшихся від його групи. Правда, інші дослідники річки не виявили жодних ознак суто жіночого поселення і взяли розповідь за красиву легенду. Згідно з іншою версією, назва походить від місцевого слова «амасуну», яке перекладається як «велика річка».

«Королева річок»

Живуть тут люди іноді називають її «королевою». Найдовша ріка в світі знаходиться в північній частині континенту Південна Америка, майже повністю перетинаючи його з заходу на схід. Вона починається в горах Перу і утворюється шляхом злиття двох великих приток – річки Мараньйон і Укаялі, впадає в Атлантичний океан на східному узбережжі материка. За деякими даними, довжина річки Амазонки складає навіть не 6992 метра, а більше 7000 метрів (якщо рахувати від припливу Апачету).

В районі гирла вона утворює величезну дельту площею сто квадратних кілометрів. Її пронизують сотні проток, річечок, струмків і потічок, що омивають безліч острівців. Могутні океанічні припливи утворюють сильні хвилі, перемагаючи протягом річки і пробиваючи собі шлях вглиб суші. Саме тому дельта Амазонки починається не на краю материка, а заглиблений всередину нього приблизно на 300 кілометрів. Місцеві приливні хвилі можуть досягати 3-4 метрів і рухатися зі швидкістю 20 км/год.

Басейн річки

В Амазонку впадають сотні приток. Близько 20 з них являють собою великі річки, які досягають довжини 1500-3000 кілометрів. Глибина Амазонки в районі дельти близько ста метрів, але з просуванням на материк вона поступово зменшується. Морські судна заходять на 1700 кілометрів від гирла, до порту Манауса. Для річкового транспорту Амазонка та її притоки доступні протягом 4300 кілометрів.

Басейн найдовшої річки у світі посідає 7 050 000 км2. Він охоплює територію Перу, Колумбії, Болівії, Венесуели і Гайны, хоча основна його частина знаходиться в північній частині Бразилії. Амазонка розташована по обидві сторони екватора: її праві притоки знаходяться в Південній півкулі, а ліві – у Північному. Завдяки такому розташуванню сезон дощів припадає на різний час, і річка залишається повноводною протягом усього року.

Незвичайна природа

Басейн найдовшої річки в світі майже повністю знаходиться в екваторіальній зоні. З-за теплого й вологого клімату, а також постійних розливів Амазонки, тут утворилися густі тропічні ліси з величезною різноманітністю видів.

Басейн річки вважається одним з найменш досліджених і найбільш небезпечних місць на планеті. В його непрохідних джунглях живуть анаконди, піраньї, леопардові коти, каймани, річкові дельфіни інія, а також найбільші у світі гризуни – капібари, досягають півтора метрів в довжину.

В Амазонці і її прибережних територіях проживають тисячі видів тварин, багато з яких досі не пояснено наукою. Її дощові ліси займають близько 5,5 млн км2 . Їх називають «легенями планети», адже там виробляють майже 50% всього кисню на Землі. У амазонських хащах ростуть всілякі ліани, орхідеї, папороті, епіфіти, пальми, бразильські горіхи з діаметром стовбура до 2 метрів. Тут же зустрічається найбільша латаття в світі – Вікторія регія. Діаметр її листа досягає 2 метрів, а квіток — 30 сантиметрів.