Вавілонський календар: опис і особливості

Давні народи Месопотамії (область між ріками Тигр і Євфрат) досягли високого рівня культури і наукових знань (особливо в області математики і астрономії), вершиною яких став вавілонський календар. Користуючись примітивними пристроями для спостереження за зоряним небом, вавілоняни створили настільки розвинену систему літочислення, що вона була запозичена іншими народами, в тому числі давніми євреями.

Вавілонське царство

В політичному відношенні ця область не була єдиною. Кілька великих міст (Урук, Сиппар, Вавилон) перебували у постійній боротьбі за роль центру прилеглої території. У своїй історії Вавилонія пройшла кілька етапів як відносної консолідації навколо одного з посилилися міст, так і роздробленості і значного ослаблення. Історія цієї території як незалежного державного утворення охоплює відрізок з другого тисячоліття до 539 року до н. е.., коли Вавилон був захоплений персами.

Культура і наука Вавилона

Наукові знання і культурні досягнення стародавньої Вавилонії, як і інших давньосхідних товариств, були спрямовані на практичне застосування. Це стосується як зиккуратів – багатоступеневих пірамід, де здійснювалися релігійні обряди і астрономічні спостереження, – так і клинописного письма, поява якого зумовлена необхідністю фіксації збільшеного обсягу знань про світ. Вавілонський календар своєю появою зобов’язаний необхідності своєчасного проведення сільськогосподарських робіт. При цьому його виникнення було б неможливе без розвинених математичних уявлень. Слід також враховувати, що вавилонські жерці багато в чому спиралися на знання давніх шумерів.

Сучасний поділ години на 60 хвилин, хвилини на 60 секунд, виникає з вавилонської шістдесяткова системи числення. Звідти ж відбувається виділення дванадцяти місяців у році, семиденного тижня і 24 годин у добі. Виділення складових частин часового відрізка було б неможливо без уміння працювати з дробами.

Астрономічні знання Вавилонії досягли такого високого рівня, що жерці – саме в лавах священнослужителів відбувалося накопичення наукових знань – могли передбачати сонячні і місячні затемнення. До наших днів дійшли складені ними астрономічні таблиці, похибка в яких, при обліку наявних тоді в розпорядженні пристосувань, здається несуттєвою.

Структура вавілонського календаря

Історично першим зримим втіленням циклічності часу стала зміна фаз місяця. Саме тому найдавніші календарі – і вавилонський в тому числі – були місячними. Повний цикл зміни фаз відбувається в середньому за 29-30 днів, що визначає тривалість місячного місяця. З плином часу накопичується похибка, тому для синхронізації календаря і природних явищ використовувалися додаткові дні.

При цьому місячний рік тривалістю 354 дня з часом все менше співпадав зі зміною сезонів і датами розливу. Пов’язано це з тим, що тропічний рік, заснований на обертанні Землі навколо Сонця, був набагато довший. Виникла необхідність створення місячно-сонячного календаря. Коли невідповідність між времяисчислением і реальністю виявлявся занадто великим, вавилонський правитель ініціював внесення поправок в календар. Найчастіше вони полягали у введенні додаткового місяця.

Усунення похибок в календарі

Такі зміни були засновані на практичних астрономічних спостереженнях і математичних знаннях. Підрахунки жерців показували, що Земля здійснює повний оберт навколо Сонця приблизно за 365 днів. Далі вираховувалося найменше спільне кратне між числом місячних і сонячних днів у місяці при допущенні, що рік складається з 12 місяців. Виявлялося, що однакове число діб в двох системах літочислення накопичується за 8 років. Подальші підрахунки показують, що для усунення різниці кожні 8 років потрібно додавати по три додаткові місяці.

Цей метод не усував похибка повністю. Кожні вісім років між місячно-сонячним календарем і реальністю накопичувалася різниця в один або два дня. Але така розбіжність було практично непомітним, оскільки повний місяць накопичувався приблизно за 150 років. Пізніше, з метою підвищення точності календаря, замість восьмирічного циклу став використовуватися дев’ятнадцятирічний, де похибка замість пари днів становила дві години.

Поділ року на місяці

Календар Стародавньої Вавилонії базувався на літочислення міста Ура. Він був офіційно поширений на всій території Межиріччя в правління царя Хаммурапі.

Назви місяців вавілонського календаря на аккадскій мовою звучать наступним чином:

  • Нісану (березень-квітень).
  • Айру (квітень-травень).
  • Сивану (травень-червень).
  • Дуузу (червень-липень).
  • Абу (липень-серпень).
  • Улулу (серпень-вересень).
  • Ташріту (вересень-жовтень).
  • Арахсамну (жовтень-листопад).
  • Кисливу (листопад-грудень).
  • Тхабиту (грудень-січень).
  • Шабатху (січень-лютий).
  • Адару (лютий-березень).
  • Початок нового року збігалося з датою весняного рівнодення – 22 березня. Кожен непарний місяць ділився на 30 днів, а кожний парний – на 29. Додатковий місяць носив таку ж назву, як і йому передує. У період восьмирічного циклу це був улулу, в період дев’ятнадцятирічного – адару.

    Вавилонська хронологія

    Особливістю вавілонського календаря було виділення проміжків, більших, ніж рік, з дати правління царів. Ера, згідно з якою вівся рахунок років, пов’язувалася з воцарінням Набонассара, що відбулося 27 лютого 747 року до н. е. Фактично це перша система літочислення, в основу якої покладено реальне і точно датоване історична подія. Згодом набонассаровой ерою активно користувався Клавдій Птолемей – один з найвідоміших античних астрономів.

    Недоліком такої системи можна вважати її беззахисність від політичних змін. Після втрати Виявлений незалежності була відкинута і ера Набонассара. На зміну їй прийшло літочислення від дати воцаріння Селевка – 1 жовтня 312 року до н. е.

    Значення календаря

    Точність і опрацьованість вавилонського літочислення послужила йому добру службу. Її достоїнства були оцінені народами, так чи інакше взаємодіяли з цієї стародавньої країною. Одними з перших вавилонський місячно-сонячний календар ассірійці запозичили. Сталося це на рубежі XIII-XII століть до н. е. Докладний опис вавілонського календаря дали стародавні євреї, причому назви місяців, приведені у відповідність з орфографією і вимовою арамейської мови, були збережені.

    Ще більш стійким виявилося прийняте у Вавилонії розподіл часових проміжків на складові частини. На ньому базується сучасне виділення годин і хвилин. Таким чином, сучасні люди користуються знаннями, вперше отриманими понад чотирьох тисяч років тому.