Образ диска: що це таке і для чого потрібно?

Більшість користувачів комп’ютерів знає, що образ диска в багатьох ситуаціях є просто незамінною річчю, за допомогою якої можна проводити досить багато дій, включаючи навіть установку операційних систем або будь-якого іншого програмного забезпечення. Але далеко не все чітко собі уявляють, що це таке. Далі це питання буде розглянуто більш докладно.

Що таке образ диска, і для чого він потрібен?

Почнемо з самого поняття. По всій видимості, немає необхідності говорити про те, що, виходячи з назви самого терміна, образ диска являє собою копію оптичного оригіналу, що зберігається на вінчестері або знімному носії у вигляді одного єдиного файлу.

Але така трактування стосується тільки тих випадків, коли проводилося копіювання (клонування) оригінального CD/DVD-носія. Насправді це поняття має більш широке трактування, оскільки в спеціалізованих програмах образи можна збирати з розрізнених файлів і папок, які зберігаються на жорсткому диску і до оптичних накопичувачів не мають абсолютно ніякого відношення. В деякому сенсі їх можна порівняти з архівами, що містять запаковані дані, які можна відкрити з використанням спеціалізованих програм. Самі ж образи використовуються для запису вмісту на оптичні носії, або для програмної емуляції «залізних» приводів.

При використанні, наприклад, образу диска Windows (інсталяційного дистрибутива), за допомогою програми для запису (пропалення) начебто пакету Nero його можна записати на оптичний носій, а потім з нього ж провести інсталяцію операційної системи. При записі на носій переноситься не сам файл образу, а як раз його упаковане вміст, тому на оптичному носії можна буде побачити файли і папки, які були присутні на оригінальному DVD.

Якщо розглядати образ диска як засіб емуляції, скажімо, в Windows 10, при подвійному натисканні на файлі в системі з’явиться віртуальний привід, абсолютно ідентичний «залізному», в який вставлений диск. І дії, вироблені з таким приводом, нічим не відрізняється від тих, які застосовуються для «залізного» побратима.

Крім того, в образи можна навіть записувати дані про стан вінчестера або логічного розділу (резервне копіювання) для швидкого відновлення (в тому числі, і з працездатною операційною системою, і з усіма встановленими програмами) після непередбачених критичних збоїв.

Найпоширеніші формати образів

Тепер кілька слів про найпоширеніших форматах. В якості універсального прийнятий формат ISO (стандарт 9660). І саме він є найпоширенішим. Але це абсолютно не означає, що немає інших. Справа в тому, що програмне забезпечення для роботи з образами від різних розробників зберігає образи у власних форматах, серед яких найбільш популярними є наступні:

  • BIN – формат приставок PlayStation і SEGA;
  • MDF – файл програми Alcohol 120 % (може містити додатковий файл MDS);
  • IMG – образ, створений в програмі MagicISO;
  • NRG – стандартний формат додатків пакету Nero;
  • CCD – копії музичних треків або даних, присутніх на носіях CD/DVD;
  • CUE – інформаційні дані про доріжках на CD/DVD (метадані);
  • DMG – «яблучний» формат операційних систем MacOS X.

Практично всі програми, так би мовити, за негласною домовленістю розробників, крім власного формату, вміють працювати з усіма іншими. Виняток становить тільки формат DMG, який у системах Windows не розпізнається. Ні, відкрити його якою-небудь програмою можна, але який у цьому сенс, якщо вміст нечитабельним і непридатним до використання? До речі, парадокс ще й у тому, що практично всі представлені формати можна розпакувати в прямому сенсі цього слова за допомогою програм-архіваторів (наприклад, WinRAR), які дійсно сприймають образи як архівні контейнери з даними.

Робота з образами дисків

Для роботи з образами можуть застосовуватися додатки, перераховані вище. Що з цього зручніше, сказати досить складно.

Багато користувачів вважають, що створювати образ диска з Windows 7 або іншою системою краще всього в додатку Alcohol 120 %. Інші рекомендують UltraISO – потужне додаток, але, на жаль, не завжди коректно працює з «нерідними» форматами, відмінними від ISO. Nero Burning ROM – класика, перевірена роками. Втім, будь-яка програма образ диска може і читати, і створювати. Можна навіть самостійно встановити вихідний формат файлу, відмовившись від використання того, який пропонується програмою при збереженні за замовчуванням.

Замість підсумку

Ось, власне, і все, що стосується образів, їх типів і областей застосування. Радити якесь певне додаток для роботи не хочеться тільки з тієї причини, що у кожного користувача-свої переваги. До того ж, як кажуть, все пізнається у порівнянні. Спробувавши пару-трійку програм в дії, можна вибрати для себе бажаний аплет.