Острови Південної Америки: Вогняна Земля, Галапагоси, Фолклендські острови

Південна Америка – це світ непрохідних джунглів, білих піщаних пляжів, найбільших річок та водоспадів, посушливих пустель і високих гір з багаторічними льодовиками і снігами. Природа континенту різноманітна і по-своєму унікальна. На островах Південної Америки вона не менш цікава і приваблива. Про них ми і поговоримо у статті.

Острови Південної Америки

Материк знаходиться в Західній півкулі Землі, між Північною Америкою і Антарктидою. В довготному напрямку він простягнувся на 7350 кілометрів, охопивши шість кліматичних поясів – від північного до південного субекваторіального помірного.

Завдяки великим розмірам і особливостям розташування природні умови материка різноманітні. Тут знаходяться самі вологі і дощові і одночасно найбільш посушливі території планети. На півночі материка ростуть вологі екваторіальні ліси і температура повітря не змінюється цілий рік, на крайньому півдні клімат нагадує умови Північної Європи.

Порівняно з північним сусідом тут зовсім мало великих островів. Берегова лінія Південної Америки в основному має плавні обриси і сильно порізана лише в районі Чилі. Там знаходиться архіпелаг Чонос з безлічі дрібних скелястих ділянок суші, розділених фіордами і протоками. Великі острови Південної Америки розкидані навколо материка. Найбільші з них представлені в таблиці:

Назва

Країна

Площа, км2

Населення, осіб

Вогняна Земля

Чилі, Аргентина

47 992

100 000

Фолклендські, або Мальвінські острови

Суперечка між Великобританією і Аргентиною

12 173

2 800

Чилое

Чилі

8394

154 700

Галапагос

Еквадор

8010

25 124

Веллінгтон

Чилі

5556

340

Вогняна Земля

Ісла-Гранде, або Вогняна Земля – найбільший острів в Південній Америці. Він відділений від материка Магеллановою протокою і входить до складу Чилі та Аргентини. Острів розташований на південній частині континенту і є частиною архіпелагу Вогняна Земля площею майже 74 км2. Тут знаходяться самі південні населені пункти планети – Ушуая і Пуерто-Торо.

Першовідкривачем місцевості є Магеллан, який і дав їй таке химерне ім’я. Мореплавець помилково прийняв багаття місцевих індіанців за палаючу вулканічну лаву, тому і назвав цю землю вогненної.

Колись архіпелаг вважали частиною «Невідомої Південної Землі», або Антарктиди, і це не дивно, адже їх відділяє всього тисяча кілометрів. Сьогодні звідси регулярно відправляються туристичні судна та наукові експедиції на крижаний материк.

Галапагоські острови

Галапагоси – ділянки суші в Тихому океані, що складаються з вулканічних островів, невеликих острівців і намивних територій. Перші з них з’явилися кілька мільйонів років тому, а деякі продовжують утворюватися й зараз. Вони розташовуються поряд з екватором, в 900 кілометрах від материкового Еквадору. Найбільшим і молодим островом є Ісабела. На його території знаходиться вулкан Вулф, виверження якого в останній раз спостерігалося в 2015 році.

Всі острови в групі формувалися ізольовано і характеризуються великою кількістю ендеміків флори і фауни. В їх межах зустрічаються морські ігуани, слонові і зелені черепахи, голубоногие олуші і звичайні конолофы. Враховуючи те, де знаходяться Галапагоські острови, важко уявити, що головною визначною пам’яткою є пінгвіни. Вони з’явилися в регіоні задовго до приходу сюди людей і давно пристосувалися до високих температур води і повітря. Галапагоські пінгвіни – єдині представники свого роду, що не проживають у межах антарктичного та субантарктического поясів.

Фолклендські острови

Мальвінські, або Фолклендські острови фактично вважаються заморською територією Великобританії, але Аргентина оскаржує це, демонструючи свою позицію при кожній можливості. Вони знаходяться з південно-східної сторони материка і омиваються Атлантичним океаном. До них відносяться великі Західний і Східний острова і близько 800 дрібних острівців, розташованих навколо них.

Місцевий клімат досить прохолодний влітку температура рідко піднімається вище +15 градусів. Зрідка поблизу островів пропливають айсберги. Природа регіону близька з аргентинської Патагонией, і представлена вересовими та злаковими луками, пінгвінами і перелітними морськими птахами. Після колонізації ландшафти островів сильно змінилися. Багато з них були перетворені в пасовища для овець і спорожніли. Сьогодні виробництво вовни продовжує бути популярним заняттям населення, що складається переважно з переселенців з Англії, Шотландії, Франції, Німеччини та Чилі. У власності жителів островів налічується близько 500 тисяч овець.