Як і коли люди навчилися добувати вогонь: історія та цікаві факти

Історія людства сповнена різних загадок, і чим древнє дата, тим таємничіші подію та обставини, що стосується як набуття членороздільної мови і переходу до прямоходіння, так і питання про те, коли люди навчилися добувати вогонь. Про те, що цей навик різко змінив життя далеких предків сучасних людей, сперечатися не доводиться. Покращилась якість їжі, що не могло не вплинути на тривалість життя. В умовах зледеніння, що припадає саме на початкові етапи існування людини, вогонь допомагав зігрітися. Незамінний він і при полюванні.

Первісна людина і вогонь

Дуже багато природні явища, так чи інакше, пов’язані з вогнем. Більше мільйона років тому виверження вулканів відбувалися частіше, ніж зараз, і представляли серйозну небезпеку для всіх тварин, у тому числі і для людини. Ще один варіант зіткнення з вогнем – не менш часті лісові і степові пожежі.

Однак якщо уважніше придивитися до міфології, то з’ясовується, що перший отриманий людиною вогонь був небесного походження. Найбільш відомий грецький міф, згідно з яким Прометей викрав іскру з ковальського горна Гефеста і приніс її людям, сховавши в порожній тростинка. Схожі перекази були і в інших народів, у тому числі у різних індіанських племен, які не могли контактувати з греками. Зважаючи на це припущення, що первісні люди вперше скористалися вогнем від загоряння чого-небудь після удару блискавки, розглядається вченими як найбільш імовірний.

Штучне розведення вогню

Найбільш важливим і складним для первісної людини було подолати природний страх перед вогнем. Коли ж це сталося, він не міг не виявити, що зовсім не обов’язково чекати сильної грози або виверження вулкана: при створенні кам’яних знарядь праці в результаті ударів одного каменю про інший спалахували іскри. Проте цей спосіб був дуже трудомістким і займав щонайменше годину. В областях розселення людини, де існувала висока вологість, він і зовсім був неможливий.

Ще один фізичний процес, що дає уявлення про те, як стародавні люди навчилися добувати вогонь, – тертя. З плином часу людина упевнився, що ще більше спрощує процедуру не просто тертя, а свердління. Для цього використовувалося сухе дерево. Наголошуючи у нього суху палицю, людина швидко обертав її між долонь. У дереві утворювалося поглиблення, в якому накопичувався деревний порошок. При високій інтенсивності рухів він спалахував, і вже можна було розводити багаття.

Підтримка вогню

Якщо знову звернутися до міфології, стає ясно, що коли люди навчилися добувати вогонь, вони були дуже стурбовані його підтримкою. Наприклад, навіть римські звичаї вимагали, щоб в храмі богині Вести перебували жриці, зайняті збереженням незгасимого вогню на її вівтарі. Навіть запалювання свічок у християнських храмах багатьма вченими вважається пережитком первісної необхідності зберігати вогонь.

Етнографічні дані показують: хоча люди навчилися добувати вогонь і максимально спростили цей процес, збереження вже наявного було в пріоритеті. Це зрозуміло: не завжди можна було знайти підходящі каміння або сухе дерево. Між тим без вогню племені загрожувала смерть. Індіанці не тільки підтримували незгасні вогнища у своїх хатин, але і носили з собою тліючий трут. Швидше за все, так себе вів і первісна людина.

Проблема датування

Не можна остаточно поставити крапку в суперечці про те, в який період люди навчилися добувати вогонь. Дослідник може розраховувати тільки на дані археології, а від людських стоянок віком мільйон років залишилося надзвичайно мало. Саме тому вчені вважають за краще використовувати широкі датування. Сходячись на думці про те, що людина навчилася добувати вогонь в епоху палеоліту, фахівці з історії первісного суспільства вказують, що це могло статися в проміжок з 1,4 млн до 780 тис. років тому.

Удревніть це подія на 300 тисяч років допомогли знахідки в печері Вондерверк на території південно-африканської Республіки. Команді археологів під керівництвом Пітера Бомону вдалося виявити культурний шар, в якому збереглися залишки деревної золи і обвуглені кістки тварин. Подальші дослідження показали, що їх спалення відбувалося безпосередньо в печері, тобто можливість їх випадкового потрапляння туди виключена. На стінах печери були виявлені сліди кіптяви.

Людина-першовідкривач

Завдяки цим відкриттям було знову поставлене питання про те, який людина навчилася добувати вогонь. Мільйон років тому рід Homo був представлений різними видами, з яких вижив лише один – Homo sapiens (Людина розумна). Реконструкція антропогенезу ускладнюється невеликою кількістю матеріальних свідчень про існування того чи іншого виду, тобто скелетних решток. Зважаючи на це, існування таких видів, як Homo rudolfensis, є дискусійним питанням.

Якщо розташувати на одній шкалі етапи антропогенезу та свідоцтва про те, коли люди навчилися добувати вогонь, то сама рання точка припадає на існування виду Homo erectus (Людина прямоходяча). Але було вміння видобувати вогонь вже звичним, або ж це відбувалося від випадку до випадку, з’ясувати поки що неможливо.

Значення оволодіння вогнем

Коли люди навчилися штучно добувати вогонь, їх еволюція значно прискорилася. Зміни торкнулися навіть їх зовнішній вигляд. Використання вогню в приготуванні їжі дозволило значно збільшити витрату енергії. Якщо звичайне тварина протягом життя витрачає близько 125 ккал на кілограм ваги, то людина – в шість разів більше.

Оволодіння вогнем різко виділив людину з ряду інших тварин. Завдяки вогню стало можливим ефективніше переслідувати великих хижаків і заганяти їх в пастки, захищати свої стоянки від вторгнення. Застосовувався вогонь і для обробки дерев’яних знарядь праці, що робило їх більш міцними і твердими.

Торкнулося це подія і ментальну сферу. Коли люди навчилися добувати вогонь, він відразу ж став об’єктом поклоніння. Стали складатися різні релігійні культи, у яких бог вогню займав центральне положення. Тому навряд чи буде натягнутим припущення, що саме оволодіння вогнем дало людині досягти сьогоднішніх висот.