Компанія Зінгер: історія створення, виробництво, особливості та цікаві факти

Швейну машинку, яку всі знають як “Зінгер”, насправді винайшов не Ісаак Мерріт Зінгер, як багато хто вважає. Цей чоловік лише удосконалив існуюче винахід і подарував йому своє ім’я, і все завдяки своєму одному таланту – конструювати. Цікаво, що сам конструктор був мало освічений і навіть з працею писав і вважав. А про його любовні пригоди ходять просто неймовірні легенди, одна з яких полягає в тому, що у Зінгера більше двадцяти дітей від різних шлюбів і жінок.

Як звичайний ловелас і нехлюй зміг побудувати багатомільйонну імперію? Чому його пристрій стало настільки популярним, що наявність швейної машинки “Зінгер” в сім’ї вважалося показником достатку в самих далеких куточках планети? Невже гонка за висотою хмарочосів у Нью-Йорку почалася саме з вежі Зінгера? І чи правда, що в часи Першої світової війни під прикриттям компанії “Зінгер” працювали німецькі розвідувальні служби? На всі ці питання є відповіді в наведеній нижче статті.

Хто такий Ісаак Зінгер і звідки родом?

Ісаака, або Айзека, Зінгер народився в жовтні 1811 року. Ісаак був восьмою дитиною в єврейській родині. Його батько емігрував до Штатів в 1803 році, одружився з Рут Бенсон, і коли хлопчикові було десять років, батьки розлучилися. Ісаак ніколи не відрізнявся слухняним характером, тому у дванадцятирічному віці молодик покидає рідні місця і відправляється в місто Рочестер, де його бере помічником місцевий механік. До речі, хлопець швидко схопив ази професії, але через свою непосидючість не зміг довго перебувати на одному місці. Незабаром Ісаак примикає до жодної бродячої театральній трупі, з якої відправляється в подорож по Сполученим Штатам.

Хлопець багато чого побачив у бродячої акторського життя, але до двадцяти років вирішує все ж таки повернутися до колишнього ремесла і влаштовується працювати на один із заводів Бостона. Юний механік показав себе талановитим винахідником, і в процесі роботи винайшов і вдосконалив багато прилади, такі як деревообробний станок, пилорама, машина для буріння гірських порід. Але в цій області, на жаль, молодий винахідник не здобув особливої користі своїх здібностей, тому починає шукати місця, де його талант механіка розкриється в повному обсязі.

Хто він – актор, конструктор чи підприємець?

Одного разу Ісааку попадається конструкція, яка мала в той час назва “швейне обладнання”. Цей винахід було зроблено конструктором Еліасом Хоу. Машина була дуже громіздкою і мала ряд недоліків. Великою вадою машинки було заплутування ниток із-за поганого натягу. Тому Зінгер бере швейне обладнання і “чаклує” над ним близько двох тижнів. Конструктор переробив в машині практично все: він сконструював столик для самої машинки, закріпив голку лапкою, щоб виходив безперервний шов і тканина щільно тулилась, він звільнив швачкам другу руку, придумавши ножну педаль для приводу, а човник влаштував горизонтально, що дозволило шити легко і без заплутування ниток. Скажімо, Ісаак Зінгер викликав небувалий прорив в цій області і заробив достатньо мільйонів, щоб прожити залишок життя безбідно.

Але варто повернутися трохи назад і згадати, що задовго до свого великого прориву Ісаак Зінгер знаходився в пошуках себе і деякий час знову вирішив попрацювати в якості актора, прихопивши з собою другу улюблену жінку – Мері Енн Спонслер. Вони познайомилися в 1836 році, коли Ісаак вже був один раз одружений і розлучений (у дев’ятнадцять років він одружився з Кетрін-Марії Хейлі і мав двох дітей від цього шлюбу). Так і пролетіли вісім років життя на підмостках вуличних театрів. До речі, під час другого шлюбу у подружжя народилося десятеро дітей, так що спадкоємців вистачало. Але Ісааку потрібно було для початку побудувати спадщину, чим він і зайнявся в 1850 році.

У 1851 році Ісаак вже запатентував винахід і назвав його своїм ім’ям. До речі, завдяки потрібне зв’язків і слушною деяких порад мудрих людей, Зінгер зробив свій винахід настільки популярним і затребуваним, що через деякий час швейна машинка “Зінгер” була присутня практично в кожному будинку, і її наявність говорило про достаток родини, адже спочатку вона коштувала дуже дорого навіть для найбільш заможних громадян. Але про все по порядку.

Початок

З чого почалася історія компанії “Зінгер”? Патент був в руках, але потрібні були кошти на виробництво нової диво-машинки. Зінгер уклав партнерський договір з дуже розумним і розважливим юристом – Едуардом Кларком. У 1854 році почала працювати нова фабрика з виробництва швейних машин. Однак це було лише верхівкою айсберга. Швейне обладнання виявилося дуже дорогим – 100 доларів за екземпляр, тому попит був мінімальним. Зінгер вирішує вийти на вулицю і роздавати власноруч листівки з описом новітньої побутової техніки, переконуючи господинь в необхідності придбати даний товар. Це було передмовою до історії компанії “Зінгер”.

Новий винахід Зінгера було всюди на слуху і на виду. Промоакції проходили на всіляких ярмарках і масових заходах, листівки роздавалися в церквах і театрах. Тому дуже скоро навіть самий пересічний житель міста знав, що таке швейна машинка “Зінгер”. Плюс Ісаак першим пропонує покупцям придбати товар у розстрочку, роблячи винахід доступним кожному. Це сталося в 1854 році. З цього часу почалася історія компанії “Зінгер”. Singer Corporation (а саме так називалася компанія в 1851 році) почала процвітати, а виробництво швейних машин зростала в геометричній прогресії.

Світанок швейної імперії

З часом виробництво швейних машин перевели на конвеєрне, тим самим здешевивши продукт. Також машинка “Зінгер” пройшла ряд модифікацій: з’явилися додаткові функції для вишивання, пошиття спорядження для коней, брезенту, додався човник штопання шкарпеток, стало можливим шити взуття. Успішна компанія The Singer Manufacturing Company стала забезпечувати швейним обладнанням різні фабрики, в тому числі випускають армійську одяг. А до кінця 1858 року на “Зінгер” працювало чотири заводи в Нью-Йорку. У цей час відоме швейне обладнання стало коштувати вже десять доларів, що робило виріб ще більш доступним практично для будь-якої господині.

У 1867 році в історії компанії “Зінгер” розпочався новий етап – вперше був заснований закордонний філіал в Шотландії, а з часом і в Глазго в Англії. За 1870 рік було вироблено понад 120 тисяч швейних машин, а за 1875 – більше 200 тисяч штук. Дилери компанії “Зінгер” працювали і жили приспівуючи, доходи текли рікою. Виробництво процвітало.

Історія компанії “Зінгер” і біографія Ісаака Зінгера тісно переплітаються, але лише на самому початку світанку багатомільйонної корпорації. Ісаак скоро відійшов від справ і отримував свої непогані дивіденди, які дозволяли шикарно жити і платити за рахунками в судах, пов’язаних з розлученням або іншими неприємними справами.

Вежа Зінгер

На початку 20 століття компанією Singer Manufacturing Company керував Дуглас Александер, який у 1908 році вирішує звести “Хмарочос Зінгер”, в якому планується обґрунтувати штаб-квартиру багатомільйонної компанії. Так створюється вежа Зінгер, що поклала початок гонці за висотою. У Нью-Йорку почалося негласне змагання за будівництво найвищого хмарочоса. І вежа Зінгер досить довгий час займала лідируючі позиції у світі. Споруда складалася з сорока семи поверхів, а висота становила 205 метрів від найнижчої точки фундаменту до крайнього вістря шлагштока. Позмагатися по висоті могла тільки Ейфелева вежа, висота якої становила триста метрів. Але, на жаль, будівлю знесли для будівництва хмарочоса для US Steel в 1968 році.

Швейні машинки “Зінгер” в Росії

Так чия компанія “Зінгер”? На це питання існує багато відповідей. Одним з учасників гарного заробітку на продажу швейних машин “Зінгер” у Росії є німецький бізнесмен Георг Нейдлинґер, який завіз знамениту швейну машину в країну ще в 1860-х роках. Він мав свій склад в Гамбурзі, а його заробіток від реалізації в Росії становив 65 відсотків.

У 1900 році успішна міжнаціональна корпорація “Зінгер” купила ділянку землі в Подільському, де і побудувала свій перший російський завод. В 1902 році з конвеєра зійшла перша швейна машинка “Зінгер”. Вже через одинадцять років, а саме до 1913 році, завод став випускати по 600 тисяч машин в рік. Компанія отримала русифікований логотип “ЗингерЪ”, а завод працював на різних замовників, у тому числі на Туреччину, Японію, Китай і Персію. Але що виробляла компанія “Зінгер” крім своєї основної продукції? Відповідь буде проста – з 1918 по 1923 рік “Зінгер” випускала в основному мешканці та сковорідки.

Як раз з 1918 року підприємство було націоналізовано, і завод перейменували в “Госшвеймашина”. Під однойменною назвою почали випускати швейні машинки. До 1931 року аналог “Зінгера” нічим не відрізнявся від оригіналу і мав всі абсолютно якісні деталі. А ось з 1931 року машинку прикрасила абревіатура “ПМЗ”, що розшифровується як “Подільський механічний завод”. Швейна машинка отримала нову назву “Подольськ”.

Будинок компанії “Зінгер”

У Петербурзі на Невському проспекті зараз красується неймовірної краси будівля, яку в далекому 1902 році було побудовано німецькою компанією. Зараз ця будівля є пам’яткою і гордістю міста, яке іменується “Будинок книги”, а в часи розквіту цієї компанії там розташовувався головний офіс корпорації, численні магазини і приміщення під здачу в оренду. Стиль “Будинку компанії Зінгер” був дуже оригінальний і на той час незвичайним. Архітектор Сюзор Ю. П. вперше застосував технологію спорудження залізного каркаса, цегляна кладка в якому будувалася на цементі. Завдяки такому нововведенню стало можливим створити величезні вітрини, які чудово обрамляють будинок, роблячи його ексклюзивним і неповторним.

Також архітектор не залишив осторонь питання водостічних труб, які сховав всередині стін будівлі. В той час була застосована новітня технологія вентилювання, яка працює донині: вся вентиляційна система була встановлена в підвалі, що дозволило подавати повітря по всьому будинку очищеним, вологим і теплим. “Будинок компанії Зінгер” в Санкт-Петербурзі складався з шести поверхів, а сьомий поверх став мансардним. Кут будівлі прикрашає скляна вежа зі скляною кулею нагорі. Таким чином, “Будинок Зінгера” відмінно виділяється з основної маси будівель і є свого роду візитною карткою міста. Взагалі, відомі скульптори Обер А. Л. і Адамсон А. Р. “Будинок Зінгера” перетворили в неймовірне будова, яким будуть милуватися ще багато поколінь.

Цікаві історичні моменти

Ось деякі з них:

  • Саме Ісаак Зінгер направив голку у вертикальне дію і зафіксував на одному місці, завдяки чому зараз з такою легкістю можна прошити будь-яку тканину. Адже раніше голка ходила по колу, що доставляло масу незручностей швачкам.
  • Саме Зінгер вперше ввів систему розстрочення та кредиту на придбання швейної машини, так як спочатку вона занадто дорого коштувала. А таке нововведення дозволяло купити інноваційний швейне обладнання практично для будь-якого громадянина, і відповідно, попит почав рости дуже швидкими темпами.
  • Мудрий бізнесмен забезпечив машинку інструкцією, що суттєво полегшило її використання. А також з’явилася заміна запчастин, навіть власноруч: стало можливим замовляти деталі на заміну прямо додому.
  • З часом компанія “Зінгер” ввела систему гарантійного обслуговування пристрою після покупки.
  • Зінгер був першим, хто скористався найманим директором для управління компанією, тому що самому вести справи, йому було дуже тяжко, так і сімейні питання не дозволяли відволікатися на бізнес.

Міфи і домисли щодо швейної машинки “Зінгер”

Ось уже понад 160 років тому була заснована відома компанія і випущена перша машинка “Зінгер”. А дуже багато господині дотепер користуються раритетним пристроєм, старість якого ніяк не позначилася на роботі. І ті, у кого на даний момент є “Зінгер”, марять надіями, що дуже скоро буде можливим гарненько заробити на продажу раритету. І саме цей момент породив безліч міфів і легенд про дорожнечу старовинного швейного пристосування. Практично всю історію існування компанії “Зінгер” швейну машинку переслідували різні домисли, фантазії, міфи і навіть вбивства. Є ряд фактів, за яких виникали ті чи інші чутки, які в окремих випадках були зовсім не вигаданими:

  • Йшла чутка про те, що деякі деталі машинки були зроблені з рідкісних і дорогих металів, які додавали міцності пристрою. З’явилися мисливці за скарбами, які готові були піти на все що завгодно заради наживи, навіть на вбивство. Ходять чутки, що за старовинною машинки десь в глибинці Росії була вбита пенсіонерка.
  • Є думка, що існують особливі серійні номери “Зінгера”, які зараз дуже дорого цінуються, і власникові такого скарбу світить один мільйон доларів. До речі, серійний номер повинен починатися з цифри 1.
  • А ось ще більш фантастична легенда про те, що десь є швейні машинки “Зінгер”, повністю вилиті з золота. У часи революції в Росії деяким заможним сім’ям потрібно було емігрувати, але через кордон не дозволяли нічого провозити, крім предметів домашнього вжитку. Так, тямущі багатії переплавляли золото форми “Зінгера” і фарбували чорним кольором.
  • І ще більш свіжий слух з 2009 року, коли в Саудівській Аравії з’явилася інформація про те, що в деяких голках швейних машин “Зінгер” знаходиться рідкісна червона ртуть, яку оцінюють у кілька мільйонів доларів за грам. А от наявність ртуті в голці можна перевірити мобільним телефоном: якщо піднести мобільник до голці, нібито пропадає сигнал.
  • Не обійшлося і без шпигунства

    Компанія “Зінгер” і її швейне обладнання заслужили воістину особливе місце в історії. Швейну машинку “Зінгер” знали по всьому світу, і перше, що говорило про достаток сім’ї в будь-якій точці планети, – це наявність швейної машини однойменної марки. І якщо, не дай бог, траплялася пожежа, то першим, що виносили з дому, була швейна машинка “Зінгер”. Одним словом, “Зінгер” була скрізь і всюди. І як раз фактор поширеності і наявності зингеровских заводів, магазинів, дистриб’юторів практично у кожному куточку планети дав можливість німецькому розвідувальному управлінню впровадити своїх людей для шпигунської місії.

    У часи Першої світової війни німецькі солдати під прикриттям вели наглядову діяльність, фіксуючи кожен двір у населеному пункті із зазначенням кількості проживаючих. Кілька разів у році спецслужби німецької армії отримували інформацію різного характеру: розташування залізничних споруд, військ, представників адміністрації, складів і багато іншого. Були так звані ” карти із зазначенням всієї розвідувальної інформації.

    Коли вперше стало відомо про шпигунство? Компанія “Зінгер” була помічена в темних справах в 1913 році. Особливими способами були отримані відомості, що співробітники зингеровской компанії добувають інформацію про матеріальне становище громадян, які купують швейний прилад в розстрочку, також стало відомо, що вівся облік урожайності в тих чи інших регіонах. Шляхом контррозвідки встановили чисельність шпигунської угруповання. За попередніми даними, німецьких шпигунів виявилося більше чотирьох тисяч чоловік. У серпні 1915 року було проведено ряд обшуків, під час яких всі причетні до шпигунства особи були заарештовані.

    Вже в 1917 році історія «Будинку компанії “Зінгер”» припинилася, так як сама компанія запідозрили в шпигунстві, а більшість співробітників були викриті в шпигунській діяльності. Однак закривати всі магазини і підприємства відомої фірми вище керівництво побоялося, так як це могло спричинити велику метушню і хаос серед клієнтів популярного бренду. Тому “по-тихому” були звільнені або арештовані всі підозрювані особи і на їх місця поставлені “свої” чиновники.