Що відбувається з душею після смерті?

Що відбувається з душею людини після смерті? Це питання є одним з головних, що примушують людину звернутися до вченню Православної церкви і в ньому шукати настільки хвилюючий його відповідь. Незважаючи на те що строгих догматів, що стосуються посмертного шляху до Бога, не існує, серед віруючих існує традиція особливого поминання покійних на третій, дев’ятий і сороковий день. Таке положення не визнається Церквою як віровчительних норми, але в той же час і не оспорюється. На чому воно ґрунтується?

На порозі вічності

Розуміння сенсу життя кожною окремою людиною і те, чим він її наповнює, багато в чому залежить від його ставлення до своєї майбутньої смерті. Виключно важливим є такий аспект: чи чекає він її наближення, вважаючи, що душу після смерті чекає новий етап буття, або боїться, сприймаючи кінець земного існування як переддень вічного мороку, який йому судилося зануритися?

Згідно з ученням, дорованого людей Ісусом Христом, тілесна смерть не веде до повного зникнення людини як особистості. Проминувши етап свого тимчасового земного існування, він знаходить вічне життя, підготовка до якої є справжньою метою його перебування в тленном світі. Таким чином, земна смерть стає для людини днем його народження у Вічності й початком сходження до престолу всевишнього. Як саме складеться для нього цей шлях і що принесе йому зустріч з Отцем небесним, цілком залежить від того, як він провів свої земні дні.

У зв’язку з цим доречно зазначити, що православне вчення містить у собі таке поняття, як «пам’ять смертна», яке передбачає постійне усвідомлення людиною стислості його земного буття і очікування переходу в потойбічний світ. У істинного християнина саме таким станом душі визначаються всі вчинки і думки. Не накопичення багатств тлінного світу, яких він неминуче позбудеться після своєї смерті, а виконання заповідей божих, які відкривають врата в царство небесне, є сенсом його життя.

Третій день після смерті

Починаючи розмову про те, що відбувається з душею після смерті, і розглядаючи основні етапи, наступні за смертю людини, зупинимося насамперед на третьому дні, в який, як правило, відбуваються похорони і відбувається особливе поминання покійного. Такий відлік часу має глибокий сенс, оскільки він духовно пов’язаний з триденним воскресінням Спасителя нашого Ісуса Христа і символізує перемогу життя над смертю.

Крім того, третій день укладає в собі уособлення віри покійного і його рідних у Святу Трійцю, а також визнання ними трьох євангельських чеснот – віри, надії та любові. І нарешті, три дні встановлені в якості першого етапу перебування людини за межею його земного буття, тому що всі його справи, слова і думки за життя визначалися трьома внутрішніми здібностями, серед яких розум, почуття і воля. Недарма під час здійснюваної в цей день панахиди підноситься молитва про відпущення покійному гріхів, скоєних «словом, справою і помышлением».

Існує і ще одне пояснення причини, з якої саме третій день обраний для особливого поминання покійного. Згідно одкровення святого Макарія Олександрійського, ангел небесний, розповідаючи йому про те, що відбувається з душею після смерті, розповів, що впродовж перших трьох днів вона незримо перебуває у місцях, пов’язаних з її земним життям. Часто душа знаходиться біля рідного дому або там, де знаходиться залишене нею тіло. Поневіряючись, подібно до птаха, що позбулася свого гнізда, вона переживає неймовірні страждання, і лише церковне поминання, супроводжується читанням встановлених на цей випадок молитов, приносить їй полегшення.

Дев’ятий день після смерті

Не менш важливим етапом для душі людини після смерті є дев’ятий день. Згідно того ж ангельського одкровення, викладеному в працях Макарія Олександрійського, після триденного перебування в місцях, пов’язаних із земним життям, душа підноситься ангелами на небо для поклоніння господу, а після цього протягом шести днів споглядає святі райські обителі.

При вигляді блаженств, стали долею праведників у Царстві Божому, вона прославляє творця і забуває про скорботах, що спіткали її в земній юдолі. Але в той же час побачене спонукає душу глибоко і щиро розкаятися у гріхах, вчинених нею на тернистому і повному спокус життєвому шляху. Вона починає докоряти себе, гірко голосячи: «Жаль мені многогрешной і не радевшей про своє спасіння!»

Пробувши у Царстві Божому шість днів, наповнених спогляданням райських блаженств, душа знову підноситься для поклоніння до підніжжя престолу всевишнього. Тут вона віддає хвалу творцеві світу і готується до наступного етапу своїх посмертних мандрів. В цей день, що є дев’ятим за рахунком після смерті, рідні та близькі покійного замовляють у церкві заупокійну службу, після якої збираються всі разом за поминальною трапезою. Характерною особливістю підносяться в цей день молитов є що міститься в них прохання про те, щоб душа покійного удостоїлася бути причтенной до одного з дев’яти чинів ангельських.

Сакральне значення числа 40

З незапам’ятних часів плач за покійним і молитви про упокоєння його душі тривали протягом сорока днів. Чому було встановлено саме такий часовий інтервал? Відповідь на це питання можна знайти у Святому Письмі, відкривши яке, неважко переконатися в тому, що число сорок часто зустрічається на його сторінках і містить в собі якийсь сакральний сенс.

Наприклад, у Старому Завіті можна прочитати, що, позбавивши свій народ від рабства єгипетського і прямуючи до Обіцяної землі, пророк Мойсей водив його по пустелі сорок років, і протягом такого ж строку сини Ізраїлеві харчувалися манною небесною. Протягом сорока днів і ночей їх вождь постив перед тим, як прийняти на горі Синай закон, встановлений богом, а пророк Ілля провів такий же термін подорож до гори Хорив.

У Новому Завіті на сторінках святого Євангелії сказано, що Ісус Христос, прийнявши хрещення у водах річки Йордан, подався в пустелю, де протягом сорока днів і ночей перебував у пості й молитві, а по воскресінні з мертвих сорок днів залишався серед своїх учнів, перш ніж вознісся до отця небесного. Таким чином, віра в те, що душа до 40 днів після смерті проходить особливий шлях, визначений творцем, заснована на біблійної традиції, що бере свій початок ще з старозавітних часів.

Сорок днів, проведених в пеклі

Стародавній юдейський звичай оплакувати померлих протягом сорока днів після їх кончини був узаконений найближчими учнями і послідовниками Ісуса Христа, святими апостолами, після чого він увійшов в число традицій заснованої ним Церкви. З тих пір повелося щодня протягом всього цього терміну творити особливу молитву, звану «сорокоустом», якій в останній день – «сорочины» – приписується надзвичайно благодатна сила.

Подібно до того, як Ісус Христос після сорока днів, наповнених постом і молитвами, переміг диявола, так само і заснована ним Церква, здійснюючи протягом того ж строку служби за покійним, творячи милостиню і приносячи безкровні жертви, просить йому благодать у господа бога. Саме це дозволяє душі після смерті встояти перед натиском повітряного князя тьми і успадкувати царство небесне.

Вельми показово те, як Макарій Олександрійський описує стан душі померлого після вторинного поклоніння Творцю. Згідно з одкровенням, отриманому їм з уст ангела, господь наказує своїм безтілесним слугам низринуть її в безодню пекла і там показати всі незліченні муки, які зазнають грішники, не принесли в дні земного життя належного покаяння. В цих похмурих глибинах, наповнених стогоном і плачем, скиталица, втративши свого тіла, перебуває протягом тридцяти днів і невпинно тріпоче від того, що може і сама опинитися в числі цих нещасних, приречених на вічні страждання.

У престолу великого судії

Але залишимо царство вічної темряви і простежимо далі, що відбувається з душею. 40 днів після смерті завершуються найважливішою подією, що визначає характер посмертного буття покійного. Настає момент, коли душа, оплакивавшая протягом трьох днів своє земне пристановище, потім сподобившаяся дев’ятиденного перебування в райських кущах і сорокаденного самітництва у глибинах пекла, вже в третій раз підноситься ангелами на поклоніння господу. Таким чином, душа після смерті і до 40-го дня перебуває в дорозі, а потім її чекає «приватний суд». Цим терміном прийнято позначати найважливіший етап посмертного буття, в якому згідно земним справам буде визначатися її доля на весь період, що залишився, аж до другого пришестя Христа на землю.

Своє рішення про те, де судилося перебувати душі після смерті в очікуванні страшного суду, господь приймає виходячи з її прижиттєвої стану та розташування. Вирішальну роль відіграють переваги, отдававшиеся їй під час перебування у тлінному тілі. Іншими словами, рішення судді залежить від того, що обирав людина, якій вона належала – світло або темряву, чеснота або гріх. За вченням отців Православної уеркви, пекло і рай не є якимись конкретними місцями, а виражають лише стан душі, в залежності від того, чи була вона відкрита бога в дні земного життя, або опиралася йому. Таким чином, людина сама визначає шлях, по якому судилося спрямуватися його душі після смерті.

Страшний суд

Згадавши про страшному суді, необхідно зробити певні пояснення та дати більш чітке уявлення про цьому найважливішому християнському догматі. За вченням Православної церкви, сформульованому на Другому Нікейському соборі в 381 році і отримав назву «Нікео-Царгородський Символ віри», настане момент, коли господь покличе на суд живих і мертвих. В цей день повстануть з могил всі померлі з дня створення світу і, воскреснувши, знову знайдуть свою плоть.

У Новому Завіті сказано, що вершити суд буде син божий Ісус Христос у день свого другого пришестя в світ. Воссев на престолі, він пошле ангелів зібрати «від чотирьох вітрів», тобто з усіх сторін світу, праведників і грішників, тих, хто виконував його заповіді, і тих, хто творив беззаконня. Кожен із з’явилися на суд божий отримає заслужену відплату по своїх справах. Чисті серцем вирушать в царство небесне, а нераскаянные грішники – у «вічний вогонь». Жодна душа людини після смерті не мине божого вироку.

Допомагати господа будуть його найближчі учні – святі апостоли, про яких у Новому Заповіті говориться, що вони будуть сидіти на престоли і почнуть вершити суд над 12 колінами Ізраїлевими. У «Посланні апостола Павла» говориться навіть, що не лише апостолів, але і всім святим буде дарована влада творити суд над світом.

Що таке «повітряні митарства»?

Однак питання про те, куди потрапляє душа після смерті, може вирішитися ще задовго до страшного суду. Згідно з вченням Православної церкви, на шляху до престолу божого їй належить пройти через повітряні митарства, або, іншими словами, перешкоди, які чинить держава посланцями князя темряви. Зупинимося на них докладніше.

У Священному Переказі є розповідь про повітряні митарства, які зазнала свята Феодора, яка жила в X столітті і прославилася беззаветным служінням богу. Після своєї смерті вона з’явилася в нічному видінні одному з праведників і повідала про те, куди зникає душа після смерті і що зазнає на своєму шляху.

За її словами, на шляху до престолу божого душу супроводжують два ангела, один з яких є її хранителем, доданим у святому хрещенні. Щоб благополучно досягти божого царства, необхідно подолати 20 перешкод (поневірянь), споруджених бісами, де душа після смерті піддається суворим випробуванням. На кожному з них посланці сатани пред’являють список її гріхів, що відносяться до однієї певної категорії: обжерливість, пияцтво, блуд і т. д. У відповідь на це ангели розгортають сувій, в якому написані добрі справи, зроблені душею за життя. Підводиться своєрідний баланс і, в залежності від того, що переважить – справи добрі або злі, визначається, куди душа після смерті повинна потрапити – до Престолу Божого або прямо в пекло.

Милість господня до занепалим грішникам

В одкровенні святої Феодори говориться, що всемилостивий господь не залишається байдужим до долі навіть самих закоренілих грішників. У тих випадках, коли ангел-охоронець не знаходить у своєму почті достатньої кількості добрих справ, він своєю волею заповнює недолік і дає можливість душі продовжити сходження. Крім того, в окремих випадках господь може взагалі звільнити душу від такого тяжкого випробування.

Прохання про цієї милості міститься в цілому ряді православних молитов, звернених безпосередньо до господа або його святим угодникам, клопоталися про нас перед його престолом. У зв’язку з цим доречно пригадати молитву святому Миколаю Чудотворцю, що міститься в заключній частині присвяченого йому акафісту. У ній наводиться прохання про те, щоб святитель клопотав перед всевишнього про позбавлення нас після смерті «від повітряних митарств і вічної муки». І таких прикладів у православному Молитвослове можна знайти чимало.

Дні поминання покійних

На завершення статті зупинимося дещо детальніше на те, коли і як, згідно з православною традицією, прийнято поминати покійного, оскільки це надзвичайно важливе питання, що має безпосереднє відношення до порушеної нами теми. Поминання або, простіше кажучи, поминки включають в себе перш за все молитовне звернення до господа бога з проханням про відпущення померлому всіх його гріхів, скоєних в дні земного життя. Це робити вкрай необхідно, оскільки, ступивши за поріг вічності, людина втрачає можливість принести покаяння, а при житті він далеко не завжди і не в усьому міг випросити собі прощення.

Після закінчення 3, 9 і 40 днів після смерті душа людини особливо потребує нашої молитовної підтримки, оскільки на цих етапах свого потойбічного буття вона постає перед престолом всевишнього. Крім того, кожного разу на шляху до його небесного чертогу душі доведеться долати митарства, про яких говорилося вище, і в дні цих найтяжчих випробувань їй, як ніколи, потрібна допомога тих, хто, залишившись у тлінному світі, зберігає про неї пам’ять.

Саме з цією метою на заупокійних богослужіннях читаються особливі молитви, об’єднані загальною назвою «сорокоуст». Крім того, в ці дні рідні та близькі покійного відвідують його могилу, а після цього здійснюють спільну поминальну трапезу вдома або в спеціально орендованому залі ресторану або кафе. Не менш важливо повторити весь запропонований порядок поминання в першу, а потім в усі наступні річниці смерті. Однак, як вчать святі отці Церкви, найкращим способом надати допомогу душі покійного є істинно християнське життя його рідних і близьких, дотримання ними заповідей Христових і всебічне надання допомоги нужденним.